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    Leonhard Seppala Imprimir E-mail
    Escrito por Mordisquitos   
    Jueves, 07 de Enero de 2010 11:14

    Leonhard SeppalaDe origen noruego, nacido en una familia muy humilde de campesinos y pescadores que emigraron desde Noruega a la zona norte de Finlandia y hasta Suecia durante los siglos XVIII y XIX, siendo en la actualidad comunidades integradas aunque minoritarias en Noruega. Naci贸 en la localidad de Skibotn el 14 de septiembre de 1877 y junto con su familia, se traslad贸 al pueblo, de econom铆a principalmente relacionada con la pesca, Skjerv酶y, dos a帽os m谩s tarde, donde su padre trabaj贸 como herrero y pescador. Leonhard Seppala se convertir铆a d茅cadas m谩s tarde en uno de los nombres propios m谩s importantes de la historia de Alaska.

    Leonhard Seppala (se pronuncia LEH-nerd SEHP-luh) era el m谩s mayor de sus hermanos y comenz贸 a trabajar muy pronto junto a su padre para ayudar a la econom铆a familiar. Con 12 a帽os de edad, acompa帽aba a su padre a pescar a Finnmark, la parte m谩s al norte de Noruega. Los trabajos que realizaba Leonhard siendo menor eran cebar anzuelos, cocinar, fregar y lavar la ropa. Aunque en la actualidad puede parecer mucho trabajo para un menor que no habia llegado a la adolescencia, ganaba algo de dinero como para ayudar a su padre, hasta el a帽o 1897.

    Cuando cumpli贸 20 a帽os de edad, Seppala viaj贸 hasta Kristiania, conocida en la actualidad como Oslo. Trabaj贸 durante unos meses para Aker Mechanical Industries, y posteriormente en C.F. Andersersen, donde logr贸 formarse. Estando todavia en Kristiania, se encontr贸 con una antigua amiga, Margit que habia llegado igual que 茅l buscan oportunidad laboral. Se llevaban muy bien y formaron pareja, pensando en casarse, sin embargo sus planes se truncaron dramaticamente al fallecer Margit. Seppala decidi贸 volver a Skjerv酶y, trabajando como forjador en la herrer铆a junto a su padre.

    En 1899, comenzaron a llegar noticias de los hallazgos de las miner铆as de oro en Klondike, parte del territorio de Alaska que fue adquirido por Estados Unidos, asi como m谩s personas emigraron a las zonas del Yukon en Canada, cuando estall贸 el llamado Gold Rush o la fiebre del oro. Seppala le铆a los titulares de los periodicos y se interes贸 por la oportunidad de ir hasta Alaska, logr贸 informarse mejor gracias a Jafet Lindeberg (nombre que se pronuncia "YAH-feht LIN-deh-berg uno de los llamados los "tres suecos afortunados" que descubrieron oro en Anvil Creek, cerca de la poblaci贸n de Nome. De vuelta a casa, en su mente estaba el oro, los yacimientos mineros y otras fantas铆as. Seppala entabl贸 amistad con Lindeberg, qui茅n le prest贸 dinero para ir hasta Alaska.

    En 1900, Seppala se embarc贸 en un buque que llevaba a diferentes colonos europeos hasta Estados Unidos, con la esperanza de hacer fortuna en las miner铆as de Alaska, en realidad todav铆a no era realmente una industria en esa parte del pais al menos como para dar trabajo a todos los colonos, pero Seppala logr贸 trabajo en Pioneer Gold Mining Company. Lleg贸 a Nome tras la traves铆a en el S.S. Ohio, el 14 de junio, comenz贸 a formarse en la mineria realizando variopintas tareas como dirigir un vag贸n tirado por caballos, deslizar un raspador para limpiar cajas y compuertas, asi como quitar la grava en Discovery Claim, en la zona de Anvil Creek. Durante los primeros a帽os de expansi贸n de Nome, los mineros escandinavos ten铆an muchas dificultades para hacer llegar reclamaciones, Seppala experiment贸 encuentros desagradables con algunos individuos indeseables al lidiar entre Pioneer Gold Mining Company y las reivindicaciones de los trabajadores inmigrantes.

    Vivir en Alaska no era una experiencia f谩cil o acomodada, a principios del siglo XX, la mayor parte del territorio era inh贸spito, naturaleza salvaje y poblaciones muy separadas entre grandes distancias de nieve, hielo, tundra y bosque, sobretodo las zonas centrales y el norte, m谩s cercano al 谩rtico donde adem谩s hay tormentas y viento polar. Inicialmente campamento de colonos y poblaciones nativas, pronto la afluencia de extranjeros llev贸 a la contrucci贸n del pueblo de Nome, uno de los muchos pueblos mineros creados en el Gold Rush pero ninguno con semejante crecimiento. Nome est谩 situada en la parte suroeste de la peninsula de Seward donde Norton Sound se encuentra con el mar Bering. Seg煤n las propias palabras de Seppala, trabajar buscando oro era un tipo de oficio sucio y duro, para romperse la espalda:

    "Comienzo a comprender el gran error que comet铆 al venir hasta aqu铆 para trabajar como un animal en vez de haberme quedado en la herrer铆a, en Noruega."

    Pese a ser bajo de estatura, 1.63 metros aunque con un peso de 65.8 kilos, era suficientemente fuerte para realizar el trabajo ganandose el favor de Lindeberg, haciendose valioso para la compa帽ia. Se ofreci贸 a Seppala trabajar en prospecci贸n para Pioneer Gold Mining Company, acept贸 rapidamente:

    "Un dia Lindeberg se dirigi贸 a mi para ofrecerme que trabajase en prospecci贸n. El pago era de 10 d贸lares al dia. Acept茅 con tal de librarme de la rutina de la pala. Dentro de la banda de mineros, donde estabamos hombres escoceses y escandinavos, era de lejos el m谩s bajo y no ten铆a tanta experiencia con la pala como ellos."

    Su primer viaje fue remontar el rio desde Nome hasta Slate Creeks, con un equipo de ocho hombres y 11 caballos. Al inicio de las lluvias en el mes de septiembre, regresaron hasta Nome, donde Seppala escribir铆a sus primeras experiencias:

    "Con la llegada del anochecer pienso habitualmente en la tienda de Noruega y lamento haber escuchado a aquellos oradores con la lengua de oro que me persuadieron para venir hasta Alaska. Pero solamente me puedo culpar a mi mismo. Queria aventura, y lo estoy consiguiendo... La vida en Noruega me parece ahora mucho m谩s agradable cada vez que estoy trabajando de noche con la pala bajo la lluvia."

    En el mes de diciembre de 1901, se difundieron rumores de un nuevo yacimiento de oro en Kougarok. Lindeberg envi贸 a Seppala con algunos trabajadores de nacionalidad sueca, junto con dos equipos de perros de trineo. Fue el comienzo del trato entre Leonhard y los perros. Tras encari帽arse de los perros de trineo, logr贸 hacerse con dos ejemplares, a los que llam贸 "Jack" y "Nigger"; para Leonhard, los perros de Alaska eran animales extraordinarios que podian cargar tirando de peso que habria agotado a un perro ordinario."

    Leonhard Seppala en una imagen de 1919 rodeado de lingotes de oro


    Debido a incidentes relacionados con el consumo de bebidas alcoh贸licas y enfrentamientos de lucha libre entre trabajadores inmigrantes, los colonos comenzaron a buscar otras formas m谩s saludables de entretenerse en el tiempo libre tras la jornada en las minas. Observaron muy pronto que los nativos de Alaska criaban perros y se desplazaban en trineos, adem谩s de que este medio de transporte era muy utilizado para llevar la correspondencia porque el correo entre las poblaciones no tenia otros medios de comunicaci贸n, muy pronto nacieron las carreras de perros de trineo. En 1908, la primera carrera All Alaska Sweepstakes tuvo lugar en un recorrido que comenzaba en Nome hasta el pueblo de Candle, atravesando la peninsula de Seward por el interior de Alaska y de vuelta hasta Nome.

    El a帽o siguiente en 1909, un comerciante de pieles llamado William Goosak llev贸 un grupo de perros siberianos a competir a las carreras de Alaska. Muchas personas se rieron del tama帽o mediano de los perros de Siberia, que por entonces eran casi la mitad del tama帽o de los perros nativos. Pese a que nadie daba nada por aquellos perros, fueron los que se impusieron en las carreras, siendo muy superiores y despertando gran inter茅s en los mushers de Alaska.

    En 1910, un pudiente comerciante llamado Charles "Fox" Maule Ramsay import贸 hasta setenta perros de Siberia, llegados desde el pueblo de Markovo. Ramsay form贸 tres equipos de perros de trineo para competir en las carreras de 1910 en All Alaska Sweepstakes Race, los perros dominaron claramente la competici贸n quedando en el primer, segundo y cuarto puesto. Seppala no solamente encontr贸 su gran pasi贸n en las carreras de perros de trineo a partir de 1908, sino que tambi茅n conoci贸 a una mujer belga, Constance, llegada a Nome en 1905 y con qui茅n se casar铆a manteniendose unidos el resto de sus vidas.

    En 1913, Jafet Lindeberg convenci贸 a Leonhard Seppala para entrenar a un grupo de perros Siberianos que habia recibido como obsequio del conocido explorador Roald Amundsen, el primer hombre en lograr una expedici贸n exitosa al polo sur. Eran un total de 15 perros, hembras y cachorros incluidos. Amundsen estaba planeando realizar una expedici贸n al polo Norte, y Lindeberg pidi贸 a Seppala que entrenase a los perros para la dura tarea. Acept贸 encantado, Seppala se hab铆a convertido en poco tiempo en un adepto musher, conduciendo trineos de perros para Pioneer Gold Mining Company, conduciendo por un trazado ferroviario abandonado para realizar su trabajo. Semanas despu茅s Amundsen cancel贸 la expedici贸n y Lindeberg regal贸 los perros a Seppala. Fue el comienzo de un programa de cria que llevaria a cabo por su cuenta Leonhard Seppala, junto con m谩s perros que importar铆a hasta Alaska a trav茅s de Ramsay, Goosak y otros comerciantes. Estableci贸 un criadero de invierno en Nome, y un segundo criadero en el interior, en Cape Horn, en una zona de tundra a 161 kilometros de distancia.

    Leonhard Seppala en su criadero de perros siberianos


    A finales del a帽o 1913, Seppala se habia creado una reputaci贸n como musher o conductor de trineos tirados por perros, despertando el inter茅s de Scotty Allan un corredor de las famosas carreras de trineos en Alaska. Allan presion贸 a Seppala para que participase en la carrera que se celebrar铆a en 1914. Su equipo era bastante inexperimentado, salvo por el perro l铆der, Suggen. Seppala tambi茅n se cuestion贸 su propia resistencia, debido a que las carreras eran por lo general de cuatro dias seguidos en competici贸n con los rigores de un temporal con frio polar. Como era un gran seguidor de la carreras de perros de trineo decidi贸 entrar en la competici贸n, enfrentandose a mushers como Scotty Allan, Fred Ayer y John "Iron Man" Johnson. Era un reci茅n llegado y no conocia los senderos, inicialmente el temporal no era muy desagradable para los corredores, hasta que una ventisca mantuvo atrapado a Seppala y sus perros en Topkok Mountain, que tiene zonas de caida en picado hacia las costas de la peninsula de Seward. Sus perros, empujados por el viento helado de la ventisca tan com煤n en Alaska, perdieron el rumbo.

    El grupo qued贸 muy cerca de la ladera de la monta帽a, si no fuese por la determinaci贸n de Suggen, habr铆an caido por un lateral de rocas a una altura de 183 metros directos a la costa del mar Bering. Seppala no lleg贸 a finalizar su primera carrera de perros de trineo, pero la experiencia le sirvi贸 para valorar todas las dificultades y los factores que se deben tener en cuenta como los senderos, el trato con los perros, el temporal. Los siguientes tres a帽os hasta la detenci贸n de las carreras, pospuestas por la primera guerra mundial, Seppala domin贸 las carreras de perros de trineo. Continu贸 mejorando su reputaci贸n al transportar a oficiales del ejercito norteamericano y a empleados de Pioneer Gold Mining Company, ayudando en su area y en ocasiones sirviendo para transportar a alg煤n herido. Cuando Suggen se hizo mayor, retir贸 al perro para que le sucediese su hijo Togo, un perro muy fuerte y con el caracter para liderar un equipo de perros de trineo.

    En 1917, una ciudadana de Nome, llamada Esther Birdsall Darling escribi贸 un poema en honor de Seppala y Togo, dicho poema puede leerse en la web http://www.baltostruestory.com/leonhardseppalap4.htm. Durante el a帽o anterior, Seppala conduc铆a un trineo tirado por Togo y los dem谩s perros donde viajaba tambi茅n Stevenson, el superintendente de Pioneer Gold Mining Company. Cuando alcanzaron Dime Creek tras un trayecto de 64 kilometros, un hombre se dirigi贸 al grupo ensangrentado y con un 谩nimo alterado. Les cont贸 que un amigo en com煤n, Bobby Brown, se hab铆a cortado en el aserradero y se encontraba gravemente herido. Era un atardecer y el hospital m谩s proximo se encontraba a una distancia de 99.8 kilometros en Candle, Sepp acept贸 ir a buscar al hombre herido que adem谩s era corredor de las carreras de trineos tirados por perros; cuando lo encontraron, una de sus piernas estaba apenas unida al cuerpo por unos m煤sculos. Estaba herido en la otra pierna y un brazo, sangraba horriblemente y no sabian como habia podido causarse semejante da帽o. Llegaron al hospital de Candle a las 11:00 PM de la misma noche, tres dias m谩s tarde Brown muri贸, aunque se agradeci贸 a Seppala y su equipo de 16 perros que pudiesen haber tratado de salvarlo.

    La carrera por el suero de 1925


    El logro m谩s conocido de Leonhard Seppala es su determinante participaci贸n en la carrera del suero de Nome. Durante el mes de enero de 1925, se diagnosticaron numerosos casos de difteria en la ciudad de Nome, lo que hizo temer el brote de una epidemia de esta peligrosa y muy contagiosa enfermedad respiratoria. Lamentablemente no quedaban en Alaska suficientes unidades de anti toxina contra la difteria y el acceso por mar o por transporte aereo era muy complicado desde Seattle en los meses de invierno, al estar Nome muy cerca del c铆rculo polar 谩rtico. Durante un concilio se decidi贸 de forma un谩nime votar una opci贸n para realizar el transporte del suero mediante los perros de trineo, notificando a Leonhard Seppala para que comenzase a entrenar a su equipo compuesto por 20 perros, incluyendo al famoso l铆der Togo, y su hermano Fritz. Togo ya ten铆a una edad avanzada para un perro, 12 a帽os de edad, lo cual ten铆a muchisimo m茅rito por la distancia, el temporal y la tarea que le hab铆a sido encomendada.

    Leonhard Seppala y su equipo de perros liderados por Togo, viajaron durante un tramo de 146 km desde Nome a partir del 27 de enero hasta el 31 atravesando la tormenta. Tomaron el atajo por la zona helada de Norton Sound, y se dirigieron hasta Shaktoolik. Se podr铆a decir que aunque la temperatura era c谩lida en Nome, 鈭28.9 掳C, pero no un frio tan extremo para esta zona del mundo, pero en Shaktoolik la temperatura estimada era de 鈭34.4 掳C, aunque los vientos helados creaban la sensaci贸n de un frio polar, 鈭65.0 掳C.

    Henry Ivanoff y su trineo quedaron atrapados justo antes de llegar a Shaktoolik. Seppala creia que le quedaban hasta 160 km por recorrer y sigui贸 desplazandose para dejar Norton Sound antes de que le golpease de lleno la tormenta. Gracias a los gritos de Ivanoff avis谩ndole de que portaba el suero pudo detenerlo y evitar una confusi贸n que habr铆a retrasado mucho m谩s la carrera.

    Con las noticias del empeoramiento de la epidemia, Seppala decidi贸 enfrentar la tormenta tomando nuevamente la ruta por Norton Sound pasando por el hielo abierto hasta llegar a Ungalik, tras el anochecer. Togo dirigi贸 al grupo directamente hasta el punto de Isaac, del otro lado de la costa helada a las 8 PM. En un dia, este perro recorri贸 84 millas (135 km), con una velocidad media de 8 mph (13 km/h). El grupo descans贸 hasta retomar la ruta a las 2 AM, en la madrugada del dia siguiente.

    Durante la noche la temperatura baj贸 hasta los 鈭40.0 掳C, junto con la fuerza del viento que era de 105 km/h. Los perros atravesaban el hielo guiandose por la linea de la costa para orientarse en un terreno tan accidentado. Atravesaron Little McKinley Mountain, en un recorrido que obligaba a subir hasta una altura de 1,500 m sobre el nivel del mar. Tras descender hasta una casa para mushers en Golovin, Seppala cedi贸 el testigo del suero al musher Charlie Olsen el dia 1 de febrero a las 3 PM.

    Nada m谩s comenzar febrero el n煤mero de casos de difteria lleg贸 hasta los 28 enfermos. El suero que iba en camino era suficiente para tratar hasta 30 pacientes. Durante el 煤ltimo tramo la ventisca llevaba unos vientos de hasta 130 km/h, Welch orden贸 que lo m谩s sensato era descansar y posponer la carrera hasta que pasase la tormenta, razonando que una parada era preferible al riesgo de perder toda la carga, poniendo en peligro m谩s vidas. Se mandaron mensajes a Solomon y Point Safety antes de que las lineas quedaran inutilizables.

    Olsen se hab铆a separado del sendero, sufr铆a los efectos de la congelaci贸n en sus manos tras colocar mantas a los perros. El viento polar era de 鈭56.7 掳C, a煤n con todo ello, lleg贸 a Bluff el dia 1 de febrero a las 7 PM con mal aspecto, pero alcanz贸 la poblaci贸n de destino. Gunnar Kaasen esper贸 hasta las 10 PM pensando en que la tormenta fuese desapareciendo, pero no hizo m谩s que empeorar asi que parti贸 rapidamente ya que el temporal difuminar铆a el sendero y probablemente se perder铆an durante el camino.

    Kaasen atraves贸 su tramo por la zona de Topkok Mountain, Balto lider贸 el trineo por lugares de tan baja visibilidad que Kaasen no llegaba a ver a los perros situados delante. Pas贸 m谩s all谩 de 3 km sin detenerse en Solomon antes de darse cuenta pero continu贸. Los vientos que jugaban con el trineo eran tan fuertes tras pasar Solomon que el musher se dej贸 caer el cilindro que conten铆a el suero en la nieve. Sus manos se congelaron mientras trataba de palpar el cilindro con la anti toxina buscandolo en la nieve.

    Kaasen alcanz贸 Point Safety el dia 2 de febrero a las 3 AM. Ed Rohn creia que Kaasen y su relevo se hab铆a detenido en Solomon, as铆 que segu铆a durmiendo. Pensando en las inclemencias del tiempo y en que se tardar铆a m谩s tiempo en poner en marcha el equipo de Rohn, a帽adiendo que Balto y los otros perros estaban rindiendo mucho m谩s de lo esperado, Kaasen se apresur贸 a realizar las 煤ltimas 25 millas (40 km) hasta Nome, alcanzando Front Street a las 5:30 AM. Ni una sola ampolla con anti toxina se hab铆a roto y los tratamientos podr铆an estar listos esa misma noche.

    Leonhard Seppala y Togo en primer plano


    Juntos, los diferentes equipos de perros de trineo y sus mushers cubrieron una distancia de 674 millas (1,085 km) en un tiempo de 127 horas y media, fue considerado un record mundial con el a帽adido de haber sido realizado con temperaturas bajo cero, ventisca y vientos huracanados. Sin embargo, cabe recordar que varios perros se congelaron y murieron durante la traves铆a. Tras el desigual reconocimiento por la haza帽a de la carrera del suero a Nome, se levant贸 bastante resentimiento hacia Balto y su musher, Kaasen. Seg煤n la opini贸n de Leonhard Seppala, Balto era un perro de segunda clase que no quiso incluir en su equipo. Seppala fue enviado seg煤n pensaba en una carrera de un solo musher para alcanzar la carga del tren en Nenana. Despu茅s de que ya estuviese en camino por el sendero, se acord贸 realizar m谩s relevos. Seppala recorri贸 una distancia de 270 km por las zonas m谩s peligrosas de la ruta. Fue al encuentro del portador del suero y recorri贸 en su vuelta otros 146 km, sumando en total una distancia de 420 Km, hasta entregar el testigo a Charlie Olson. Charlie carg贸 con las anti toxinas contra la difteria durante 40 km hasta Bluff donde el testigo pas贸 a manos de Gunnar Kaasen.

    Kaasen deb铆a dar el suero a Rohn en Port Safety, pero Rohn dorm铆a y Kaasen decidi贸 no despertarle, prosiguiendo hasta llegar a Nome. En total, Kaasen y Balto recorrieron un total de 85 km, muchos pensaron que su decisi贸n de seguir hasta destino sin avisar a Rohn estuvo motivada por la b煤squeda de gloria, para acaparar la atenci贸n y quedarse con el reconocimiento para si mismo y para Balto, sin tener en cuenta a los dem谩s mushers participantes. Para Seppala era evidente que Togo fue el verdadero h茅roe de la carrera por el suero de Nome.

    Antes de la carrera por el suero, Balto, que hab铆a sido criado por Seppala, era desconocido, no habia sido considerado un perro suficientemente fuerte en su constituci贸n como para ser lider y tirar del trineo, dirigiendo a los dem谩s perros. Su equipo de perros, que conduc铆a Gunnar Kaasen, se convertir铆a en una celebridad por ser el 煤ltimo relevo, puesto que el reconocimiento se asoci贸 unicamente a la persona y a los perros que llegaron a completar la haza帽a, los dem谩s mushers y sus perros quedaron eclipsados al no aparecer en la llegada a Nome. La prensa ensalz贸 a Balto, sin mencionar a los dem谩s perros y sus mushers, debido a estos sin sentidos, Seppala comenz贸 a enfurecer y generar un resentimiento hacia Kaasen y sobretodo hacia Balto.

    Kaasen y Balto tras la llegada a NomeBalto hab铆a nacido en el criadero de Seppala quien lo habia entrenado, aunque no tenia medidas claras sobre lo que el estandar para perros de trineo deb铆a de ser, el simplemente comprobaba a ojo si el perro era de complexi贸n fuerte y caracter equilibrado. Seppala no debi贸 tener tampoco en cuenta que Balto era sencillamente un perro, y que quienes, de forma m谩s racional, debian ser objeto de su enojo eran la prensa y el musher Kaasen. Lo que consum铆a a Seppala era que no se reconociese a Togo como el verdadero h茅roe y sin el cual no se podr铆a haber logrado el transporte del suero:

    "Lo que m谩s me molesta, en el hecho de que Balto, ese perro miserable, se llevase el honor de los logros de Togo, es que por esos titulares Balto fue considerado como el mejor perro de Alaska, incluso aunque se sab铆a que nunca hab铆a estado incluido en ning煤n equipo ganador. Lo s茅 porque cri茅 tanto a Balto como a Togo."

    Un productor de Hollywood, Sol Lesser, queria invitar a Gunnar Kaasen y a Balto, junto con su equipo de perros de trineo para que participasen en una pel铆cula sobre la haza帽a de la carrera por el suero de Nome. Seppala, quien era propietario del criadero donde estaban los perros, decidi贸 ceder y permitir la salida de Balto junto con otros perros como Fox, Billy, Sye, Tillie, Alaska Slim and Old Moctoc para que fuesen parte del equipo de Kaasen, quien era otro empleado de la misma empresa minera. La popularidad de Balto culmin贸 en un monumento de Central Park, en New York City, donde se encuentra la estatua realizada por Frederick Roth de New Jersey; Seppala no habia pensado en que llegaria a tanto.

    En 1926, Seppala prepar贸 el mismo un tour junto con sus perros para dar a conocer a Togo y los dem谩s miembros de su grupo de perros de trineo. Para facilitar la atenci贸n hacia Togo, Seppala se puso en contacto con Roald Amundsen, para que llamase a Kaasen pidiendole que volviese de inmediato a Nome. Seppala era el superior directo en la empresa y Kaasen no tuvo mucha opci贸n, pero al regresar, no tenia muchos recursos financieros para volver con los perros asi que los dej贸 en manos del promotor de la gira quien los puso en un extra帽o museo de Los Angeles. Los perros malvivieron alli hasta que llamaron la atenci贸n de un hombre de negocios de Cleveland, Ohio llamado George Kimble. Quiso comprarselos al due帽o del museo, Sam Houston que ped铆a la suma de $2,000.00; utilizando sus contactos con medios de comunicaci贸n, George levant贸 una campa帽a de recogida de fondos para salvar a los perros, que no eran atendidos. Al d茅cimo dia ya se habia logrado la suma acordado y los perros pudieron ser atendidos, alimentados y trasladados hasta Brookside Zoo donde permanecieron hasta sus 煤ltimos dias de vida.

    Cuando Seppala y sus perros hicieron un tour por NY y aparecieron fotografiados en Madison Square garden, Togo comenz贸 a recibir atenci贸n adem谩s de obtener una medalla entregada por Roald Amundsen, entonces Seppala sinti贸 que Togo ya estaba recuperando el reconocimiento que merec铆a.

    En New England, la parte al noreste de los Estados Unidos donde se encuentran New York, Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, Vermont, New Hampshire y Maine, Seppala y sus perros aceptaron la invitaci贸n a una carrera de trineos invitados por el criador de perros Chinook y musher, Arthur Walden en la localidad de Poland Spring, Maine. Seppala y sus perros se impusieron con facilidad, adem谩s de levantar expectaci贸n ya que all铆 nunca se hab铆an visto perros husky siberianos; adem谩s Seppala hizo amistad con una criadora de la zona llamada Elizabeth Ricker. Ella estaba interesada en crear un programa de cria con los perros siberianos, Seppala dej贸 a su cargo a todos los perros incluido Togo adem谩s de traer m谩s perros desde Siberia y Alaska, de modo que alli se fue realizando la preservaci贸n de la raza canina husky siberiano desde donde se pueden trazar las siguientes generaciones a casi todos los perros husky que viven en la actualidad en Estados Unidos. El dia 5 de diciembre de 1929, Seppala acept贸 finalmente que se durmiese mediante eutanasia a Togo, cuando ya tenia m谩s de 16 a帽os de edad.

    Leonhard Seppala regres贸 a Alaska para trabajar en su antigua empresa, Pioneer Gold Mining Company que fue comprada posteriormente por Hammon Gold Fields, un monopolio establecido entorno a la extracci贸n de oro. Termin贸 su asociaci贸n con la criadora en 1931 y se mud贸 con su familia a una casa en Seattle, y a Washington en 1946, para tratar de disfrutar de sus a帽os de jubilaci贸n, aunque durante 1947 mantuvo un programa de cria de perros pura raza siberianos de ojos azules para el criadero Bow Lake Kennels en Earl Snodie. En 1950 visit贸 su antiguo hogar en Noruega por 煤ltima vez, donde fue reconocido como musher por la Norwegian Sled Dog Association. En 1961, el periodista y escritor Lowell Thomas, invit贸 a Seppala y su mujer Constance a Alaska, donde fueron bien recibidos al ser recordados por muchas personas. Leonhard Seppala falleci贸 en 1967, y su mujer unos a帽os despu茅s; en junio del a帽o 1999, los descendientes de Seppala levantaron un monumento en Skibotn. La gran moraleja de su vida fue que el hecho de emigrar para trabajar en las minas de Alaska buscando la prosperidad en la fiebre del oro, no le di贸 ninguna fama ni fortuna, sin embargo, fue su trato con los perros y su contacto con la disciplina del mushing, la conducci贸n de trineos tirados por perros especialmente adaptados al frio polar y a las exigencias f铆sicas de Alaska, asi como su posterior programa de cria lo que le hicieron ser conocido y exitoso.

    Seg煤n una de las notas personales dejadas por Seppala: "No fui uno de los que hicieron fortuna cavando en busca de oro. Eso no importa realmente. Signific贸 mucho m谩s para mi que entrenase para el mushing y conociese el comportamiento de los perros polares. Mi experiencia me ha mostrado que no se consiguen mejores resultados por la fuerza o el trato duro. Los buenos perros que reconocen la autoridad del amo siempre est谩n deseosos de cumplir lo mejor posible y de entender lo que se espera de ellos."
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