Un estudio muestra como los gatos vocalizan para obtener lo que quieren de los humanos Imprimir
Escrito por Mordisquitos   
Jueves, 16 de Julio de 2009 09:38

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Sussex ha revelado que los gatos utilizan un tipo de ronroneo para conseguir llamar la atención de los dueños de la casa y de ese modo buscan que les den mimos y comida. Esta vocalización de los felinos domésticos es diferente al ronroneo habitual de satisfacción, ya que suena como un pequeño grito con una frecuencia similar a las quejas de un bebé humano. El equipo responsable del estudio cree que los gatos encontraron un sonido que los humanos difícilmente pueden ignorar sin sentirse culpables.

Karen McComb, el responsable del equipo que ha realizado el estudio publicado en Current Biology, dijo que la investigación se inspiró en su propio gato, Pepo.


"Me despierta por las mañanas con un sonido que puede llegar a ser molesto." comentó McComb a la cadena BBC News. "Después de investigar un poco conversando con otras personas que conviven con gatos me di cuenta que sus experiencias eran similares y que eran despertados por los gatos de buena mañana."

Muchos dueños de gatos se levantaban de la cama y llenaban el comedero con el pienso para el gato. Para encontrar si realmente los gatos vocalizaban de manera diferente según sus necesidades, se entrenó a diferentes personas para que grabasen a sus gatos cuando ronroneaban, tanto sus ronroneos habituales como los ronroneos de solicitud.

"Cuando pusimos en marcha el reproductor muchas personas, tanto dueños de gatos como personas que no tenian mascotas, encontraron que algunos ronroneos podian ser algo exasperantes."

¿Cómo ronronean los gatos?


Se pidió a los voluntarios que calificasen los ronroneos de los gatos según los diferentes tipos de vocalización y el efecto producido, puntuando hasta que punto se podia percibir la urgencia de la solicitud del gato.

"Entonces pudimos relacionar las puntuaciones totales con ronroneos específicos. La clave del estudio estaba en el nivel relativo de alta frecuencia en el sonido de los ronroneos que los hacian más urgentes y menos placenteros de escuchar."

"Cuando un animal vocaliza, las cuerdas vocales hacen vibrar el aire en una frecuencia particular. El tipo de tono que puede escucharse en esos sonidos depende de la tensión que hay en las cuerdas vocales, producida por los músculos que las activan."

"Los gatos también pueden producir ronroneos de baja frecuencia activando los músculos de las cuerdas vocales estimulándolas para vibrar." Los gatos pueden vocalizar de diferentes maneras según lo que necesitan, tanto dar un relajante ronroneo de satisfacción cuando se les acaricia un rato como vocalizar para obtener respuesta de los humanos.

Los gatos pueden poner especial energia en que sus ronroneos y maullidos sean especialmente urgentes y poco agradables; algunas vocalizaciones de los gatos son parecidas a los llantos de un bebé y por eso los humanos son tan sensibles, sobretodo los dueños de gatos, a este tipo de peticiones y suelen ceder ante el gato.

"Creemos que los gatos han aprendido a modular sus vocalizaciones exagerando de forma dramática los maullidos y ronroneos según observan que puede generar una respuesta positiva por parte de los humanos."



Los gatos suelen establecer un vínculo especial con una persona y testean sus maullidos según las respuestas del dueño, comprobando si accede o no a dar lo que el gato pide, entonces repiten ese tipo de vocalización aprovechando sus buenos resultados.

"Obviamente no sabemos lo que pasa por la mente de los gatos" dijo Dr McComb. "Pero de alguna manera aprenden a hacerlo y luego lo repiten de forma deliberada."

Puedes ver en este video de la BBC como Pepo trata de manipular con sus ronroneos hasta que consigue su comida
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